As faculdades historicamente negras não devem ser isentas das forças do mercado

Em seguida sua morte em 1832, o filantropo Quaker Richard Humphreys legou o décimo de sua propriedade para a instalação do Instituto Africano. Essa ateneu da Pensilvânia acabaria se tornando a primeira HBCU do país, a Cheyney University. Desde logo, faculdades e universidades historicamente negras educaram milhões, preenchendo uma vácuo causada pelo preconceito racial e servindo de motivo de orgulho para os afro-americanos e para o país em universal.

Uma rápida olhada nos números revela que as HBCUs uma vez que uma classe permanecem em terreno financeiro firme hoje. De negócio com o National Center for Education Statistics, as matrículas em HBCU aumentaram 25% entre 1976 e 2020. HBCUs proeminentes uma vez que North Carolina A&T e Howard University tiveram o incremento privado nos últimos semestres, com o primeiro experimentando o aumento no número de funcionários a cada ano desde 2014 e o último desfrutando de o proveito de 28% na matrícula dos alunos desde 2019.

Aliás, a assistência federalista às HBCUs durante a pandemia de Covid-19 foi desproporcionalmente generosa. Uma vez que a S&P Global Ratings informou no começo deste mês, a universidade americana média recebeu US$ 3.319 por aluno em período integral, enquanto as HBCUs receberam enormes US$ 18.000 para cada aluno em período integral. De veste, uma vez que a S&P afirmou sem rodeios, muitas HBCUs “estão melhor posicionadas agora do que antes da pandemia”.

A chamada para o aumento do financiamento do HBCU

No entanto, apesar desses números encorajadores, acadêmicos e ativistas negros começaram a pedir mais – e permanente – financiamento para HBCUs. Escrevendo no Inside Higher Ed no começo deste mês, o presidente da Universidade de Baltimore, Kurt L. Schmoke, e o presidente da Universidade Estadual de Chicago, Zaldwaynaka Scott, argumentaram que as Instituições Predominantemente Negras e as HBCUs deveriam fazer segmento da “conversa pátrio sobre isenção no ensino superior”. Especificamente, Schmoke e Scott argumentaram que o pedestal federalista deveria ser “aumentado para níveis adequados por meio de fluxos de financiamento adequados que permanecem financiados ano depois ano”.

Aparecendo perante o Congresso em março pretérito, o presidente da Universidade Estadual de Jackson, Thomas Hudson, pisou em terreno semelhante quando perguntou o que seria necessário “para prometer a proteção de longo prazo dos… ativos históricos que é HBCUs”.

Não deve ser negligenciado o orçamento do ano fiscal de 2023 do governo Biden, que solicita o aumento de US $ 65 milhões no financiamento da HBCU, uma demanda citada pelo United Preto College Fund uma vez que seu “principal [budgetary] prioridade.” Aliás, enquanto a versão da Câmara do projeto de lei sentenciado Build Back Better teria canalizado US $ 2 bilhões para HBCUs e outras instituições que atendem a minorias, reportagens no New York Times e em outros lugares sugerem que os funcionários do governo inicialmente esperavam conceder uma quantia 10 vezes maior.

Futuros Perigosos dos HBCUs

Na medida em que esse coro de resgate está ficando mais cimo, está fazendo isso em segmento por motivo da percepção de que as HBCUs podem em breve enfrentar desafios financeiros crescentes. Uma vez que a Associação Americana de Professores Universitários observou no ano pretérito, “unicamente o punhado” de faculdades negras tem doações superiores a US$ 200 milhões. Aliás, enquanto a taxa de graduação para todas as faculdades americanas foi de 60% em 2019, as HBCUs relataram uma taxa de unicamente 35%, o número que sugere uma omissão na retenção de alunos e dólares estudantis.

Uma vez que outras instituições de ensino superior, as HBCUs é suscetíveis aos chamados penhascos demográficos, que reduzem drasticamente o número de candidatos a calouros disponíveis para recrutamento. (O exemplo: a recessão de 2008 viu uma “falta” de bebês que poderia suscitar declínios de matrícula de até 15% em 2025.) Na verdade, as HBCUs é indiscutivelmente mais sensíveis às mudanças demográficas do que outras instituições. Conforme relatado pelo Juízo Americano de Instrução, as HBCUs privadas “é ligeiramente mais dependentes da taxa de matrícula do que suas contrapartes não HBCU”. Simplificando, o número significativo de faculdades negras depende de uma novidade safra de jovens de 18 anos a cada outono. Se a “colheita” de matrículas o dia falhasse, tais instituições não poderiam porfiar muito.

O caso contra resgates

Embora preocupações uma vez que essas sejam inteiramente válidas, o governo não deve tentar proteger as HBCUs das forças do mercado com uma oferta infinita de magnanimidade federalista. O argumento contra isso pode parecer insensível, mas é construído com base na razão e não na emoção, uma compreensão correta da Constituição e uma compreensão adequada das realidades históricas e contemporâneas.

Para inaugurar, vamos permitir que declarar cada HBCU o “ativo histórico” não encerável é uma espécie de pleito privativo. Embora uma sociedade possa proteger corretamente os tesouros do pretérito, nem todas as casas antigas podem ser salvas, nem todos os campos de guerra podem evadir do arado. Só nos últimos seis anos, pelo menos 75 instituições americanas de ensino superior fecharam suas portas ou se fundiram com concorrentes maiores. Alguns deles, uma vez que o Judson College do Alabama, tinham mais de 150 anos. Certamente, as HBCUs desempenharam o papel crucial na história educacional dos Estados Unidos. Mas isso por si só não justifica conceder-lhes o status refutado a outras instituições augustas.

Para aqueles que podem esgrimir que as HBCUs devem ser protegidas precisamente por motivo de suas missões específicas de raça, o segundo tropeço permanece. Enquanto a jurisprudência americana lamentavelmente se desviou da promessa da 14ª Emenda de “igual proteção das leis”, uma leitura simples da Constituição impede o enriquecimento de alguns cidadãos com base em sua cor de skin. O que quer que o tribunal possa realizar em o determinado dia, a prática de realçar as universidades negras, para o muito ou para o mal, é uma clara violação do espírito desse texto.

Finalmente, há a questão da evolução cultural – a bem-vinda e necessária eliminação do fanatismo nas admissões universitárias. Quando a Cheyney University abriu suas portas, os afro-americanos foram amplamente impedidos de frequentar faculdades estabelecidas. Hoje, maravilhosamente, essas barreiras formais não permanecem, e os estudantes negros começaram a votar com os pés. Entre 1976 e 2020, as matrículas negras em todas as escolas de ensino superior mais que dobraram, enquanto a porcentagem de estudantes negros que escolheram HBCUs caiu pela metade.

Sem incerteza, isso se deve em segmento ao tratamento preferencial que as instituições não HBCU há muito dão aos candidatos negros. No entanto, qualquer redução de graduação de ação afirmativa (por meio do próximo ano Estudantes para Admissões Justas vs. Harvardpor exemplo) provavelmente reforçaria a sorte das faculdades negras. Essa ironia não será apresentada aos ministros da Suprema Namoro, mas não deixa de ser real.

Zero disso quer expressar, é evidente, que as faculdades e universidades historicamente negras não têm nenhum papel a desempenhar no século 21, ou que as instituições negras deveriam fechar as portas de bom grado. Em vez disso, as HBCUs devem fazer tudo ao seu alcance para permanecer tão vibrantes e necessárias uma vez que sempre foram.

Nessa procura, americanos de todas as raças vão torcer por eles. Mas não devemos salvá-los.


Graham Hillard é o editor-chefe do James G. Martin Center for Academic Renewal.

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