Em meio a o cenário tecnológico movimentado, a robusta Akamai da Kendall Square precisa se reinventar

A paralisação durou pouco, mas os desafios da Akamai é muito maiores.

Seu rivais instigaram uma guerra de preços brutal, forçando a empresa de 23 anos a procurar novos mercados e buscar aquisições caras. O preço das ações da Akamai subiu somente 3 por cento nascente ano, mesmo com o Nasdaq Composite Índice subindo 24 por cento. E com a maioria dos trabalhadores de tecnologia procurando permanecer remotos, a novidade e reluzente sede de 19 andares da Akamai, que foi inaugurada três meses antes da pandemia, está praticamente vazia.

Tudo isso se transforma em o momento crucial de reinvenção, à medida que a empresa faz grandes movimentos para a segurança cibernética e outras áreas.

Dada a sua história, é o tanto surpreendente que a Akamai tenha chegado tão longe. O garoto-propaganda da bolha da Internet, a empresa foi fundada em 1998 e o preço de suas ações perdeu 99% de seu valor de 2000 a 2001, quando muitos de seus primeiros clientes faliram. Seu claro e carismático co-fundador Danny Lewin, o estudante de matemática aplicada do MIT, morreu em 11 de setembro de 2001, lutando contra os sequestradores na American Airlines Voo 11. Ele tinha somente 31 anos.

Foi a tese de mestrado de Lewin, orientada pelo professor do MIT e co-fundador da Akamai Tom Leighton, que propôs a geração de uma rede de computadores conectados à Internet para repartir várias cópias de teor popular em todo o mundo. E embora a vida de Lewin tenha sido tragicamente interrompida, foi a visão e o ímpeto do ex-oficial das forças especiais israelenses que permearam a cultura de Akamai.

“Ele deixou as pessoas animadas e energizadas e colocou todos nessa grande missão de mudar o mundo”, disse Harald Prokop, que foi líder em engenharia por mais de uma dez na Akamai. (Ele agora é vice-presidente sênior da GrubHub, que comprou sua startup LevelUp em 2018.) “Começamos quando as pessoas estavam falando sobre as coisas que fazemos agora, porquê obter qualquer filme que você queira com o clique de o botão. Mas na dez de 1990 isso era ficção científica. ”

O CEO da Akamai, Tom Leighton, posou para o retrato dentro do escritório da empresa em Cambridge. Jessica Rinaldi / Equipe do Mundo

Leighton, agora de Akamai CEO, está se aprofundando no manual de Lewin enquanto ele traça uma estratégia para reacender o desenvolvimento da empresa, que emprega 8.000 pessoas, incluindo murado de 1.600 na superfície de Boston.

“Danny realizou coisas incríveis em sua curta vida”, disse Leighton em uma entrevista. A Akamai ainda usa tecnologia desenvolvida por Lewin, disse ele. “A perda de Danny foi devastadora. Sua cultura ainda vive na Akamai hoje e faz uma grande diferença. ”

Muitos dos primeiros funcionários concordam. Annie Bourne, agora conselheira universal da startup Nasuni de Boston, trabalhou na Akamai em desenvolvimento de negócios e marketing de 1999 a 2005. “Danny ficaria muito orgulhoso”, disse Bourne. “Ele também perguntaria para onde vamos, o que faremos para chegar lá e nos diria que já estamos atrasados”.

Bourne ainda mantém uma lista de tarefas que Lewin uma vez tentou grampear para ela. “Essa era a abordagem dele para invocar sua atenção – às vezes não ia muito com o RH”, disse ela.

O traje de a empresa ter sucesso a partir daqui também é importante para o ecossistema de tecnologia mais extenso. Os funcionários da Akamai formaram dezenas de startups, empregando muitos milhares de pessoas e ajudando a manter a vibração da região.

“A Akamai é uma das grandes e duradouras empresas que saíram da era pontocom”, disse David Jergen, sócio-gerente da firma de capital de risco F-Prime. Seus ex-alunos, acrescentou, “também se tornaram alguns dos mais prolíficos empreendedores e investidores anjos”. O estudo da empresa de Jergen encontrou 40 startups que foram públicos ou foram adquiridos têm floresceu da árvore Akamai, mais do que qualquer outro lugar empresa; eles incluem Uber, Julia Computing, LevelUp e Expensify. (A primeira startup do fundador do Uber, Travis Kalanick, a Red Swoosh, foi comprada pela Akamai em 2007.)

A proeminência da Akamai atraiu muitos concorrentes. Nos últimos anos, todos, da Amazon a especialistas menores, porquê Cloudflare, Fastly e Limelight interromperam o negócio de distribuição da Akamai.

Durante o COVID, a quantidade de tráfico que a Akamai transportava explodiu, dobrando para murado de 200 terabits por segundo, o equivalente a enviar todo o teor da Livraria do Congresso a cada três segundos. Mas a receita da Akamai com o transporte de todo esse tráfico cresceu somente 4 por cento para US $ 2,1 bilhões no ano pretérito em verificação com 2019 e não cresceu nos três primeiros trimestres de 2021.

É por isso que o presidente-executivo Leighton está cada vez mais levando a empresa para uma novidade superfície: o mercado de rápido desenvolvimento para serviços de segurança cibernética.

Uma vez que a Akamai vê muito do que está acontecendo na Internet, também está muito posicionada para observar os cibercriminosos e hackers. Até agora, é Os principais serviços de segurança ajudam os clientes a bloquear tentativas de hackers de sobrecarregar sites com tráfico falso, manter invasores fora dos servidores dos clientes e bloquear bots automatizados que tentam roubar identidades de consumidores. O negócio cresceu 25% para US $ 1,1 bilhão no ano pretérito e saltou outros 27% nos primeiros três trimestres de 2021.

“Nesse ritmo, em alguns anos, pode ser a maior secção de nossa receita”, disse Leighton. “Sentimos que nosso estoque deveria valer mais do que realmente vale.”

A teoria para o negócio de segurança surgiu na última dez, à medida que os clientes da Akamai eram cada vez mais atingidos por ataques de hackers.

Inicialmente, os sistemas de faturamento da Akamai simplesmente cobravam mais dos clientes para contabilizar os falsos tráfico. Mas os clientes reclamaram e os engenheiros da Akamai desenvolveram métodos para filtrar o tráfico e manter os sites dos clientes online. Ela acrescentou mais recursos de proteção, comprando a startup de segurança da Flórida Prolexic por US $ 370 milhões em 2014, muito porquê desenvolver defesas contra malware distribuído pela Internet.

Mas com o ransomware se tornando uma prenúncio maior, Leighton decidiu que outra obtenção era necessária. Em setembro, a Akamai concordou em remunerar US $ 600 milhões pela Guardicore, com sede em Tel Aviv, o preço custoso para uma startup com receita esperada de US $ 35 milhões ou menos no próximo ano.

“Dada a oportunidade que eles têm em segurança – o mercado está indo diretamente para o que eles estão tentando fazer – o Guardicore faz muito sentido”, disse o comentador James Fish da Piper Sandler. “Eu prefiro vê-los pisar no acelerador por investimentos em segurança do que se moderar.”

Depois da segurança cibernética, a Akamai tem o negócio ainda mais incipiente, ajudando as empresas a movimentar aplicativos de software de data centers em nuvem para sua rede de milhares de servidores em todo o mundo. Tal A tecnologia de “computação de ponta” é necessária para aplicativos que não toleram o tempo atrasos e atrasos, porquê software que guia carros autônomos. Mas é cedo, e com murado de US $ 50 milhões em receita por trimestre, ainda há o longo caminho a percorrer antes que se iguale aos outros negócios da Akamai.

“Já temos dezenas de clientes começando a testar diferentes aplicativos”, disse Leighton. “Há uma gama muito interessante de possibilidades para o horizonte.”

A Akamai também está lutando contra a mudança na natureza do trabalho depois a pandemia. Tapume de 90 por cento da equipe é capaz de trabalhar remotamente, e as pesquisas internas têm mostrado pouco interesse em o retorno pleno ao escritório.

Leighton viu esses resultados e decidiu permitir flexibilidade totalidade para aqueles que não precisam estar na mão em o escritório. Portanto, a maioria dos funcionários decidirá quando, se é que isso suceder, eles entrarão.

“Acho que o ponto ideal é que alguns funcionários vão querer vir o tempo todo, mas não muitos”, disse ele. “A maioria vai querer permanecer distante três ou quatro dias por semana.”

A empresa ainda está avaliando todas as implicações, mas, porquê muitos colegas, está considerando o protótipo de hotelaria, em que os funcionários não tenham mesas ou escritórios designados.

Ainda assim, a Akamai planeja permanecer firmemente sediada em Cambridge.

“Há o grande talento, uma grande moral de trabalho, uma grande cultura e o ótimo envolvente”, Leighton disse. “As grandes empresas estão começando a perceber isso, portanto todas elas têm presenças agora, Amazon, Google, Microsoft. Eles estão todos na superfície agora. ”


Aaron Pressman pode ser contatado em [email protected] Siga-o no Twitter @ampressman.

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